Virginia Degen,…

Virginia Degen, 90, Holstein, Iowa – Kurzportrait / biographical sketch (for iBook, Best of Two Worlds): From Princess of Pigs to World Ambassador / Weltbürgerin aus dem Schweinestall

It’s difficult to imagine the tiny, delicate woman with the curly white hair and smiling eyes amidst a bunch of squealing and grunting pigs. But for decades, Virginia Degen was the mistress of more than two thousand pigs on the thriving hog farm she and her husband Leonard founded.

Degen, 90, Princess of Pigs to World Ambassador

Photo: From left to right: Len Degen, Yogi Reppmann, and Virginia, 1983, Hamburg Airport. 42 farmers from Holstein, Iowa, had just arrived under the leadership of Virginia. We welcomed the ladies with red roses, and the men with a native brew, Flensburg Beer. Dee Eicke and Yogi Reppmann, graduate students at the time, traveled with their American friends on the tracks of their ancestors in Germany’s northernmost state of Schleswig-Holstein.

Die kleine, zierlich gewachsene Frau mit weißgelocktem Haar und freundlichen Augen kann man sich nur schwerlich inmitten von quietschenden und grunzenden Säuen vorstellen. Und doch war es so. Virginia Degen war jahrzehntelang Herrscherin über mehr als 2000 Schweine. Zusammen mit ihrem Mann Leonard hatte sie den angesehenen Schweinemastbetrieb aufgebaut. Dabei gehörten in erster Linie Küche und Verwaltung zu ihrem Aufgabengebiet; die Arbeit in den Stallungen war dagegen Sache des Mannes.

Degen, 90 Kurzportrait im iBook, Prinzessin im Schweinestall

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